viernes, 7 de septiembre de 2007

¿Qué es la norma ETOPS?

A partir de hoy incluiré en mi blog algunas entradas para que gente con poco conocimiento en aviación comience a apreder más cosas de este mundillo. Así que arranco con la definición de las normas ETOPS.

ETOPS (del inglés Extended-range Twin-engine Operation Performance Standards, normas de rendimiento operativo de bimotores en vuelos largos) son la siglas de una reglamentación minuciosa de la OACI (Organización de la Aviación Civil Internacional) que permite a los aviones comerciales de dos motores alejarse más de 60 minutos de un aeropuerto adecuado para poder cruzar desiertos, océanos, zonas polares, etc. En función de la experiencia acumulada en este tipo de operaciones, se permite volar por rutas alejadas hasta 180 minutos y más de un aeropuerto adecuado; esto es, a medida que una compañía acumula experiencia en este tipo de operaciones, se va ampliando el Umbral Tiempo-Distancia que no es más que cuánto tiempo puede alejarse el bimotor en cuestión en caso de fallo de un motor ó de un sistema básico (presurización, hidráulico, eléctrico, protección contra fuegos,...) de un aeropuerto adecuado. Se comienza, normalmente, con un umbral de 75 minutos y la autoridad aeronáutica lo amplía a 120 minutos a los 12 meses y a 180 minutos al año siguiente si las operaciones se han realizado de acuerdo con la normativa de una manera satisfactoria.

Las normas ETOPS serán sustituidas dentro de poco por otras nuevas llamadas LROPS (Long Range Operational Performance Standars, normas de desempeño operativo en largo alcance), que afectará a todo tipo de avión, no solo a los bimotores sino también a los cuatrimotores.

¡¡Desacelera, Desacelera!! ¡¡No puedo, no puedo!!

Al fin sale a la luz los datos de las cajas negras del vuelo 3054 de TAM en el que perdieron la vida cerca de 200 personas al estrellarse el avión contra una gasolinera en Sao Paolo.















Las conversaciones entre la torre de control y la tripulación del A320 de TAM revelan que el accidente se produjo, en gran medida, por un error de los pilotos.
Pocos minutos antes del aterrizaje y con autorización para ello, un piloto le recuerda a otro y a la torre de control de Congonhas de que una de las reversas estaba desconectada por por problemas mecánicos.
Momentos después, la torre de control de Congonhas advirtió sobre la velocidad elevada del avión para tomar tierra y de que la pista estaba "mojada y resbaladiza" (fueron advertidos en dos ocasiones). Tras el contacto con la pista el piloto advirtió que apenas un "reverso" funciona y que los "spoilers" (frenos aerodinámicos) no funcionaban.

"Mira eso. Desacelera, desacelera, desacelera...", gritaba el copiloto.
"No consigo, no consigo", respondió el piloto. Tras esto agregó "Dios mío, Dios mío".
Viendo que no conseguían detener el avión, el copiloto exclamó: "Acelera, gira, gira, gira. Para... gira, gira...".
Comenzaron a escucharse ruidos y gritos de gente...
Finalmente se escuchó un "¡Oh, nooo!" de la torre de control.

Tras leer las conversaciones nos podemos dar cuenta del caos y el terror que vivieron pasaje y tripulación momentos antes de que el avión se estrellara contra el depósito de combustible.

Diálogo
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Torre de control del aeropuerto de Congonhas: TAM 3054 reduzca la velocidad para la aproximación.
Cabina: Buenas noches, reduciendo para el mínimo posible.
Torre: La pista está mojada y resbaladiza...TAM 3054 autorizado para aterrizar.
(Sonido de movimiento de acelerar. Aumenta el ruido del motor)
Cabina: Apenas tenemos sólo un reversor de velocidad
Cabina: Spoiler (sistema de freno de las alas) nada
Cabina: Mira eso
Cabina: Desacelera, desacelera
Cabina: No puedo, No puedo
Cabina: Gira, Gira, Gira, Gira
Cabina: Detente, Detente (Ruidos de impacto)
Cabina: Ah no, Dios Mío!
(Pausa de los ruidos de choques, gritos de personas, más ruidos de choque).
Torre: Oh, nooo!

Aunque la comisión asegura que el error humano fue el principal causante del accidente del A320 de TAM, muchos investigadores opinan que lo que hizo estrellarse al avión fue un "claro fallo en los sistemas de frenado y que el error humano no fue determinante".
Habrá que esperar algo más de tiempo para que todo esto se aclare y al fin podamos saber exactamente que ocurrió aquel día en el aeropuerto de Sao Paolo.

lunes, 7 de mayo de 2007

La visita del "gigante"

Esta mañana aterrizó en Getafe el Airbus A380 para ser presentado a Iberia y negociar una posible compra. El "gigante" tiene una longitud de 72,7 metros de largo y 7,1 metros de ancho, una envergadura de alas de 79,8 metros y cuesta unos 180 millones de euros, todo un lujo.
Partirá de Getafe mañana con destino a Sevilla, donde estará unos diez días para realizar unas pruebas de ruido. Suerte para quien pueda verlo.
Para aquellos, que como yo, no se lo han perdido os coloco un video que ha grabado "comomoto", miembro de extracrew.com:


jueves, 19 de abril de 2007

Miedo a volar (II)

El otro día me topé con un video en Youtube sobre el miedo a volar. Me pareció muy interesante colgarlo aquí, ya que cada día me sigo encontrando gente con esta fobia. Muchas de las recomendaciones que vemos en el vídeo parecen un poco absurdas pero que resultan muy importantes a la hora de volar y, no sólo para aquellas personas que tienen miedo, para todo el mundo. Recomendaciones como beber agua a menudo debido al aire seco de la cabina, no beber alcohol en las 24 horas anteriores al vuelo, relajarse, etc. Todo esto no son tonterías, puesto que el viajero debe conocer que el cuerpo se va a exponer a un cambio importante en el ambiente. La atmósfera de cabina no es la misma que en tierra aunque lo parezca. La sensación que experimenta el cuerpo es como si estuviese en una montaña de aproximadamente 2.500 metros de altura y claro, eso se nota. Mucha gente puede sentirse algo rara cuando está en crucero, pero es sólo por eso. Por ello el alcohol puede entorpecer mucho al cuerpo para que se adapte a este nuevo ambiente. Por ejemplo, a la hora de hacerle llegar oxígeno al cerebro, entre otras muchas cosas.
Bueno, pues ahí va el video y recordad: ¡nada de botelleos la noche antes del vuelo, que entorpece! (La resaca con turbulencias tampoco deben de ser del todo agradable)

martes, 2 de enero de 2007

(Artículo) Volar no es sólo para los ángeles

Microsoft ‘Flight Simulator X’ llega por fin a nuestras manos preparado para llevarnos a un mundo más cercano a la realidad que a la simulación. Mejorados notablemente sus gráficos 3D respecto a su predecesor ‘Flight Simulator 2004’, la última entrega de la saga de simuladores de vuelo de Microsoft se presenta repleta de novedades y en dos formatos “Estándar” y “Deluxe”, ésta última algo más completa aunque también más cara.
No hace falta que despeguemos con nuestro avión para darnos cuenta del importante cambio que ha dado Microsoft a su simulador. Al sentarnos en la cabina y echar un vistazo a nuestro alrededor veremos un escenario totalmente dinámico: coches de ‘Follow Me’ yendo de un lado para otro en la plataforma, carros de equipaje cargando aviones, camiones tiradores para desplazar los aviones (incluido el tuyo), etc. Más tarde, y ya en el aire, si echamos otro vistazo por nuestra ventanilla veremos que hay todo un mundo ahí abajo: animales, vehículos por las carreteras, barcos… y que decir del tráfico aéreo completísimo. Ya no estás sólo en el mundo de 'Flight Simulator'.

Respecto a los aparatos que puedes volar hay una gran variedad en el hangar, desde un ultraligero para sobrevolar preciosos valles hasta el B-747 para cruzar océanos ya conocido por los usuarios habituales del simulador. Pero no podemos pasar por alto, ya que creo que iba siendo hora, la aparición por vez primera de un avión de la industria Airbus en ‘Flight Simulator’: en este caso, el Airbus 321. Quizá muchos usuarios hubiesen preferido el A320, pero no siempre llueve a gusto de todos. Debe concer el usuario antes de comprar el simulador que el paquete 'Deluxe' contiene más aviones que la 'Estandar'.
Los sonidos, incluido el ambiente, han sido llevados hasta su punto máximo de realidad, dándonos incluso la oportunidad de disfrutarlos en Dolby Digital 5.1. Reconozco que da mucho gusto escuchar los flaps cuando suben y bajan justo detrás de tu cabeza.
Siguiendo con los aviones, pero esta vez desde dentro, podemos observar unas cabinas bastante más completas que en la versión anterior (que dejaban mucho que desear), mucho más reales y con una sensación de movimiento en aceleraciones, virajes y turbulencias que hacen el vuelo mucho más real… todo un detalle. Pero si continuamos prefiriendo las cabinas estáticas, Microsoft te sigue ofreciendo esta posibilidad, muy útil en algunas fases del vuelo.

Entrando en temas de dinámica de vuelo encontramos importantes mejoras en comparación a versiones anteriores del simulador, cierto es que roza la realizad. Pero en mi modesta opinión y según he comentado con expertos en la materia y algún piloto, puede mejorarse algo más. Pero en esto ya se sabe, poco a poco.

En cuanto a opciones multijugador he encontrado una opción muy interesante que aparece sólo en la versión ‘Deluxe’. Consiste en la posibilidad de realizar un vuelo en red con otro jugador compartiendo cabina, característica que a más de uno se nos ha hecho la boca agua. Si lo tuyo no sólo es volar y te gusta coordinar desde tierra, también puedes ejercer de controlador en cualquier aeropuerto del mundo a través de la red.

Pero no todo iba a ser de color de rosa en el nuevo 'Flight Simulator'. Encontramos una pega y de las importanes: Rendimiento y calidad. Dos características que rara vez van juntas. Necesitamos de un equipo muy potente para disfrutar de un vuelo en condiciones, con la calidad que nos promete Microsoft. Muchos usuarios se han quejado sobre este tema, ya que tienen que desactivar muchas opciones y reducir de forma considerable la calidad del escenario 3D para poder tener los frames por segundo necesarios para un vuelo satisfactorio.

Pero lo que está claro es que volar ya no es sólo para los ángeles.